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这种新发现的病毒以一种完全未知的方式进行复制
日期:2019-11-08 15:40  点击:5
An illustration of a coxsackievirus.

一种新发现的病毒似乎缺乏复制自身所需的蛋白质。然而,根据一项新的研究,它却在不知何故地蓬勃发展。

为了找到这种神秘的病毒,日本的一组研究人员花了近十年的时间来分析猪和牛的粪便,寻找新的病毒。这些肮脏的环境中有许多动物不断地相互作用,是病毒快速进化的好地方,声明来自日本东京农业技术大学。

研究人员在农场中发现了几种重组的新型病毒这意味着两种或两种以上的病毒交换了遗传物质。但是,当他们发现一种新型肠病毒G (EV-G)时,他们特别感兴趣。这种新病毒是由一种肠道病毒G和另一种称为肠病毒的病毒形成的。

神秘的是,这种新发现的微生物缺乏其他所有已知病毒所具有的特征所谓的"结构蛋白"帮助寄生虫附着并进入宿主细胞,然后复制。研究人员表示,尽管这种新型肠道病毒缺乏编码这些结构蛋白的基因,但它确实有一些“未知”基因。

“这很奇怪,”日本全球动物传染病预防研究与教育中心(TUAT)主任、资深作者Tetsuya Mizutani在电子邮件中告诉Live Science。

没有结构蛋白,病毒就不可能感染其他细胞,他补充说。

然而,三年后,研究人员在同一农场的猪粪便中发现了同样的病毒,这表明病毒确实在猪身上复制了。科学家分析了他们从其他农场收集的粪便,也发现了这种病毒。

 

那么,这种被命名为2型EV-G的病毒是如何存活的呢?Mizutani和他的团队假设这种病毒借用了附近其他病毒的结构蛋白,称为“辅助病毒”。

这并非完全闻所未闻。感染疾病专家、巴尔的摩约翰霍普金斯卫生安全中心(Johns Hopkins Center for Health Security)高级学者阿梅什·阿达尔贾(Amesh Adalja)博士说,D型肝炎病毒需要乙肝病毒在体内进行复制,尽管它也有自己的结构蛋白。阿梅什·阿达尔贾没有参与这项研究。

“了解病毒重组是如何发生的以及病毒是如何依赖于辅助病毒的是解开病毒进化之谜的重要钥匙,”Adalja告诉Live Science。

Mizutani说,现在世界上有超过30个病毒家族,它们可能是从一个或几个共同的祖先进化而来的。他补充说,很明显,它们并不都是从基因组中的随机突变进化而来,而是彼此结合,就像2型EV-G的祖先那样。现在,Mizutani和他的团队希望弄清楚哪种辅助病毒能使2 EV-G存活,以及这些未知基因的确切功能。

研究结果发表在7月22日的《华尔街日报》上。


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