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面对传粉者的减少,机器人蜜蜂Edete开发了“食品安全安全网”
日期:2020-02-27 17:20  点击:31
With the food system relying on declining pollinator populations, Edete says a technological solution will be needed ?GettyImages-Sebastian Adrover Camps
由于食物系统依赖于授粉昆虫数量的减少,Edete说需要一个技术解决方案——sebastian Adrover camp
食物部门依赖于传粉者,但是传粉者的数量在下降。以色列初创企业Edete Precision Technologies开发了一套机械化人工授粉系统。“Edete的人工授粉解决方案为世界粮食安全建立了一个安全网,”我们被告知。

全球范围内,传粉昆虫的数量正在减少。以美国为例,根据Bee Informed Partnership的数据,自2006年以来,养蜂人每年损失约30%的蜂群,每年的总损失有时高达42%。

 

野生和管理传粉者面临许多压力。蜜蜂,其他受管理的传粉物种,如大黄蜂和果园蜜蜂,以及野生蜜蜂都受到寄生虫和杀虫剂的侵害。据宾夕法尼亚州立大学的授粉者研究中心称,由于土地使用的增加,植物的丰富度和多样性也受到了影响。该中心警告说,栖息地的破坏限制了野生授粉昆虫的筑巢地点。

 

对于食品行业来说,这可能是一把上了膛的枪。世界上大约75%的农作物依靠昆虫授粉来获得产量和质量。在未来几年,如果没有一种替代的授粉方法来减少对蜜蜂的依赖,食品价格可能会大幅攀升,供应可能无法满足日益增长的需求。

 

“今天,我们吃的食物的三分之一依赖于昆虫授粉,主要是蜜蜂。蜜蜂和其他昆虫正在以惊人的速度减少,甚至完全消失。这让我们的食品供应和食品多样性面临巨大压力。

 

这家以色列初创企业开发了一种解决方案:一种机械的花粉采集和授粉系统。

 

“Edete的人工授粉解决方案为世界粮食安全建立了一个安全网,”Mimran告诉FoodNavigator。

 

“我们真诚地希望传粉者能继续进行他们的进化过程,与植物发展互动——并继续冲击地球。”然而,毫无疑问,由于传粉者数量的持续下降,除了依靠技术,没有其他解决办法。”

 Robo-bee

Operation of Edete's artificial pollination system in Israel at night
Operation of Edete's artificial pollination system in Israel at night ?Edete

Edete的系统是基于机械收集花朵并从中提取纯花粉。该公司的专利方法使良好的发芽率保持花粉储存一年以上。

 

利用Edete独特的机器人授粉系统,将花粉喷洒到目标花上,利用多种技术的组合,将最佳花粉剂量分散到目标花上,实现有效授粉。该公司指出,应用单元可以在白天或晚上工作,不受环境温度的影响。

 

Edete已经成功地完成了以色列杏仁果园的田间试验。它们的产量“大幅增加”。这一点很重要。不断增长的人口意味着农业部门将不得不生产更多的粮食,最好不要扩大耕地面积。提高生产率将是实现这一目标的核心。

 

生产力也意味着这个解决方案在财政上对农民有吸引力。Edete的商业模式是建立在提供授粉服务的基础上的,比如目前蜂箱的承包,而蜂箱的价格还在继续上涨。种植者每个季节在蜂箱授粉服务上花费超过4亿美元。

 

该公司的人工授粉服务(APaS)有望在价格上与当前的授粉替代品竞争。但据这家初创公司说,它有很多优势,包括收益率预计可增长10%-20%,而且从一个生长季到下一个生长季的波动“要小得多”。

 

“Edete的人工授粉服务(APaS)可以取代蜜蜂授粉,或作为蜜蜂的补充,同时大幅减少每英亩蜂巢的存量,其成本与蜜蜂授粉相似。虽然蜜蜂授粉取决于天气条件,并不保证产量,但Edete的APaS可以确保并提高农业产量,从而提高利润,”Mimran解释说。

 

Edete公司新系统的大规模商业测试将继续在以色列和澳大利亚进行。

将蜜蜂从“单一授粉奴役”中解放出来

GettyImages-Andreas Hauslbetz-Bees

Edete的APaS将与商业养蜂人直接竞争,后者将其蜜蜂的授粉服务出售给农业生产者。

 

起初,这听起来对蜜蜂不是很好。当蜜蜂数量已经在减少的时候,人们难道不担心与“感染蜂房”的Edete竞争可能会进一步增加对种群的压力吗?

 

米姆兰断然否认了这种担忧。

 

“APaS实际上可以为所有人创造一个双赢的局面,”这位农业科技创新者坚称。

 

“现代集约化农业单一栽培是蜜蜂的营养沙漠。蜂房的收缩意味着蜜蜂每年要被运送几千英里到全国各地为不同的农作物授粉。运输已经被证明会给蜜蜂带来压力。此外,蜜蜂数量下降的原因之一是种植者使用杀虫剂和除草剂,削弱了蜜蜂的免疫系统,使蜜蜂更容易受到寄生虫和疾病的侵害。

 

“Edete的APaS可以帮助防止这些威胁;减少蜜蜂运输和接触杀虫剂和除草剂的需要。我们帮助蜜蜂更多地安置在自然栖息地,而不是大规模的单一栽培,使蜜蜂摆脱单一栽培的授粉奴役,让养蜂人将蜜蜂安置在最佳的饲料区,并形成更强大的蜂群。作为蜜蜂的补充,APaS已经成功地提高了产量,所以并不是所有的蜜蜂合同都将被取代。”

 

如果农民减少对传粉者的依赖,这会导致更多地使用杀虫剂和其他化学物质吗?米姆兰也低估了这种可能性。

 

“除了与授粉有关的原因外,农民还有更多的理由限制自己使用化学品。这一限制的一个主要考虑因素是化学品的使用可能会损害消费者的健康,这就是为什么全世界大多数地方的农民使用化学品都受到政府管制的限制。”

下一个什么?现金扩张

Edete现在将注意力转向70亿美元的全球杏仁市场。

 

由于80%的杏仁种植都在美国进行,该公司计划于2022年在世界上最大的杏仁种植区加利福尼亚开始一个试点项目。

 

自2016年成立以来,Edete已经筹集了约480万美元的种子前期和种子资金,其中100万美元来自以色列创新局(Israel Innovation Authority)。该公司计划在2020年通过a轮融资筹集更多资金,以支持其增长计划并进入美国市场。

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